Historia de las ideas y creencias religiosas. Tomo I

Este volumen es el primero de los cuatro que componen esta vasta obra de Mircea Eliade. El profesor rumano era toda una autoridad en la disciplina de historia de las religiones y conocía en profundidad el alemán, el italiano, el inglés, el francés y aparte podía leer textos en hebreo, en persa y en sánscrito. El libro comienza con las ideas de religión e inmortalidad en la prehistoria, cuando el hombre aún no había establecido la civilización. Se sabe que desde aquella época se tenía un sentido de la trascendencia y se enterraba a los muertos con sus objetos personales, y mirando en una determinada dirección. La agricultura no apareció hasta el Neolítico, época en la que el hombre ya domina la naturaleza y no sólo vive de la caza y la pesca. Después de esta introducción, el libro nos sumerge en la civilización sumeria, que es la cuna de la civilización humana, donde todo empezó. Ya aquí comienzan los mitos como tales a explicar la historia del mundo y su final. Hay un panteón de dioses. Anu es la representación de las aguas primordiales. Enlil, señor de los cielos y de la tierra, es el que abre las compuertas del cielo para que el diluvio acabe con los humanos. Enki, su hermano, aparece como el dios benévolo y misericordioso. Algunos han querido ver en este Dios al padre de Cristo, y no al vengativo y cruel Yahvé, que destruye a sus enemigos sin piedad. La epopeya de Gilgamesh es una de las primeras representaciones míticas en las que se trata de dar respuesta al problema de la muerte. Se podría equiparar al libro de Job, ese texto hebreo que Wells dijo que eran la respuesta judía a los diálogos de Platón. También se analiza la religión griega, estudiando principalmente a los dioses más importantes del panteón. Zeus, padre de dioses y hombres, destronó a su padre Cronos, que se comía a sus hijos para impedir que éstos le quitasen su trono. Portador del rayo, venció a los titanes, entre los que destaca Tifón, que intentó arrebatarle su posición privilegiada en el Olimpo. Atenea nace directamente de la cabeza de Zeus, ya formada y representa a la diosa de la sabiduría y de la inteligencia. Por eso esta diosa ayuda a Ulises en su vuelta a Ítaca. Poseidón es el dios de los mares, que con su tridente gobierna. Hades gobierna el inframundo. Hermes es el dios del comercio, tiene un casco que lo vuelve invisible y unas alas pegadas a sus zapatillas que le hacen correr. También es el dios de los caminos. La mitología de la India también es estudiada en su época védica. Se dice que los Vedas son sagrados y que crearon el mundo. Varuna es el dios supremo de la religión hindú, que más tarde se asimilará a Brahman, principio indiferenciado supremo que es idéntico al atman, o alma, por la que se obtiene la salvación última.

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