Curso de literatura europea

Vladimir Nabokov fue un novelista del siglo XX que se educó en francés y en inglés desde su más tierna infancia. De hecho, él mismo reconoce que aprendió antes a escribir en inglés que en ruso. Trilingüe, se hizo famoso en la década de los cincuenta con su reconocida obra Lolita, ese cuadro en el que un hombre maduro se enamora de una niña de corta edad. Esto supuso una transgresión literaria en los Estados Unidos, país en el que durante varios años impartió cursos de literatura. Esta reseña trata sobre el curso de literatura europea que impartió en sus famosas clases de la universidad de Cornell. Se trata de siete autores que son de reconocido prestigio en la literatura europea. Jane Austen, Dickens, Flaubert, Stevenson, Proust, Kafka y Joyce. De estos siete autores, tal vez la menos universal sea Jane Austen, de la que reconozco haber leído poco. Sin embargo, un amigo de Nabokov, crítico literario y ensayista, Edmund Wilson, le dijo que Austen pertenecía a la media docena de mejores autores ingleses, entre los que se cuentan Shakespeare, Milton, Swift, Keats, Dickens y la susodicha Austen. La obra analizada de Austen es Mansfield Park, una crítica de las clases sociales de su época y con un argumento un tanto enrevesado. Vemos la influencia de Sterne y de Johnson en sus páginas. La obra analizada de Dickens es casa desolada, obra que también Harold Bloom considera la obra maestra de Dickens. En ella se narra la vida de Esther Summerson, con las historias de amor de su madre con un amante fuera del matrimonio y con una narración detectivesca precursora de Sherlock Holmes. El libro de Flaubert que Nabokov estudia es su famosa obra Madame Bovary, una historia de infidelidad y adulterio en la Francia de los años 30 y 40. La protagonista, Emma, vive con ensoñaciones de amor romántico y engaña a su esposo Charles con varios amantes. Flaubert es el primer escritor que buscaba en la prosa la limpidez de la poesía y expresó la teoría de que hay una palabra justa para cada acción y pensamiento. Esto le llevaba a pasar muchas horas para describir paisajes o escenas de sus libros. Está considerado uno de los mayores novelistas de la historia de Occidente. Stevenson y su doctor Jekyll y Mr Hyde es el libro escogido por Nabokov para hablarnos de la dicotomía eterna entre el bien y el mal que habita en cada hombre. El tema del doble fue ampliamente tratado por Stevenson. Proust está considerado uno de los grandes novelistas del siglo XX por su magna obra en busca del tiempo perdido, donde estudia y analiza cómo recuperar el pasado y el tiempo perdido, basándose en la filosofía y el pensamiento de Bergson. La metamorfosis de Kafka es otro libro tratado por Nabokov. La lectura teológica de Kafka es normal debido a sus influencias. Recordemos que leía con fruición a Kierkegaard y Pascal. El último libro analizado es el inagotable Ulises de Joyce, libro que los críticos literarios consideran el mejor libro escrito en el siglo XX por su análisis del flujo de conciencia y por su novedad en el monólogo interior.

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