El cuento del Grial

Tenemos escasos datos sobre la personalidad y la vida de Chrétien de Troyes, de cuya obra literaria se conservan cinco novelas de atribución segura: Erec, Cligés, Li chevaliers au lion (titulada también Yvain), Li chevaliers de la charrete (que a veces se denomina con el nombre de su protagonista, Láncelot) y Li contes del Graal. Según algunos estudios, existe la posibilidad de que también fuera autor de una novela de carácter caballeresco y piadoso, Guillaume d´Angleterre y una adaptación de una fábula ovidiana sobre el mito de Filomela. Estudiando su obra, llegamos a la conclusión de que Chrétien de Troyes escribió entre 1159 y 1190. Hombre del siglo XII, posee una sólida formación clásica. Fue uno de los primeros autores en tratar la materia de Bretaña, con los mitos artúricos como referencia principal. El caballero de la carreta está dedicado a su señora, la condesa María de Champagne, hija de Luis VII de Francia y Leonor de Aquitania. Estos desarrollaron un papel principal en la evolución de la literatura cortesana y de trovadores. Podemos decir sin temor a equivocarnos que estos relatos son la antesala del origen de la novela, pues en el cuento del Grial Chrétien de Troyes no sólo se limita a describir a los personajes, sino que también intenta dar un perfil psicológico de cada uno de ellos. El autor ha escogido como protagonista de su narración a un ingenuo muchacho que vive en plena adolescencia, fuerte, hábil y cazador, que habita en una “yerma floresta solitaria”, aislado del mundo y que sólo tiene relación con su madre y los labradores que cultivan sus tierras. Cuando el muchacho se encuentra con unos caballeros, decide convertirse en uno de ellos y marcha hacia la corte del rey Artús, que le nombra caballero, pero esto supone la desgracia de la madre, que cae muerta al verlo partir. El joven, que se llama Perceval, se enfrenta a un caballero al que mata con un venablo, pues le atraviesa los sesos. La vicotria sobre el caballero Bermejo es tan sólo el principio de sus aventuras. Tras este hecho, Perceval aprende el arte de la caballería con un noble caballero llamado Gornemant de Goort. Perceval se enamora de una bella dama llamada Blanchefor. Pero el libro está cargado de simbología. En el castillo del rey Pescador, Perceval ve una lanza que mana sangre sin que nadie la toque; se trata de la lanza de Longinos. También ve el Grial que llevó la sangre del Cristo según la leyenda. Y un plato donde se lleva la eucaristía. Al no preguntar de qué se tratan estos misterios, Perceval condena al rey Pescador a no curarse y a seguir con su maldición. Más adelante en el relato se ve otro símbolo de inquietante significado. Se trata de unas gotas de sangre sobre la nieve. La segunda parte de la novela pasa a hablar de las aventuras de Gauvain, también conocido como Gawain, caballero que tiene su propio libro de aventuras, sir Gawain y el caballero verde.

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