El cartero llama dos veces

Esta es la novela por la que su autor, James M. Cain, alcanzó la fama universal. Publicada en 1934, se trata de una novela negra con elementos de violencia y sexualidad que hizo que se prohibiese en Boston tras su aparición. Está considerada una de las cien mejores novelas de misterio y reconocida como una de las mejores novelas criminales del siglo XX, junto a otras de Raymond Chandler como el sueño eterno. Se trata de una novela brutal y conmovedora, como las de Steinbeck. Borges y Bioy Casares eligieron esta novela como parte de la colección séptimo círculo, que incluía a las mejores novelas negras y policiales de todos los tiempos. Toda la fuerza de la novela se basa en su argumento perfectamente tramado y en la velocidad de la acción. El protagonista, Frank Chambers, es un buscavidas que va de un lugar a otro y ocasionalmente para en el establecimiento de Nick Papadakis, un griego que regenta un negocio de comidas junto con su mujer Cora. La pasión que surge entre Chambers y Cora es casi instantánea, hasta el punto de llegar a veces al sadomasoquismo. Cuando ella le pide que le muerda el labio, él lo hace con tanta fuerza que ella termina sangrando. Ambos deciden deshacerse de Nick, pues Cora no lo quiere y desea emprender una nueva vida con Frank. Planean el asesinato del griego. Cora entra en el baño mientras éste se está duchando para golpearle la cabeza con una palangana. Sin embargo, el plan se frustra y Nick sobrevive, aunque le han partido el cráneo. Debido a esto Frank se marcha durante un tiempo hasta que Nick lo encuentra y le pide que vuelva con él a su restaurante. Nick tiene amnesia debido al fuerte golpe sufrido y no sospecha nada de que quieran asesinarlo. De nuevo planean la muerte de Nick, esta vez con más fortuna. Fingen un accidente de coche, en el que Frank golpea la cabeza de Nick con una llave inglesa, y luego el coche se despeña por un barranco, dejando heridos tanto a Cora como a Frank. El fiscal ve indicios de asesinato pero no tiene pruebas suficientes, por lo que engatusa a Frank de que acuse a Cora como única autora del crimen y de intentar matarlo. Nora, enfadada tras ver la acusación de Frank, decide contar toda la verdad y confiesa el primer intento de asesinato así como el falso accidente de coche. Milagrosamente los dos salen de la cárcel tras una artimaña del abogado defensor. Han cobrado 10000 dólares por la muerte de Nick, por lo que pueden fundar un nuevo negocio. Frank conoce a otra mujer con la que le es infiel a Cora, pero cuando ésta lo descubre, rápidamente se arrepiente y vuelve a los brazos de ella. El final es inesperado y fatal. El lector asiste a un tremendo accidente de coche en el que Cora, embarazada de Frank, pierde la vida. Como en adiós a las armas o el árbol de la ciencia, el protagonista pierde a su amada y su futuro hijo. La novela termina con Frank Chambers en el corredor de la muerte, esperando ser ejecutado y que publiquen toda la historia. En su corazón desea ver a Cora tras la muerte. Él, que se ha burlado de Dios y del diablo, tiene fe en una vida mejor de esperanza y salvación. El lector termina la lectura deseando que ambos amantes se encuentren en el más allá y sigan demostrando su pasión eterna.

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